Des chercheurs ont cultivé des légumes plus gros en utilisant le CO2 expiré comme engrais

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(Photo : Francesco Gallarotti/Unsplash)
Nous savons tous que parler à nos plantes soutient techniquement leur croissance, même si ce n’est pas très visible, mais que se passerait-il si nous poussions ce concept d’un cran ? Les scientifiques ont récemment testé l’effet de canaliser les gaz d’échappement riches en dioxyde de carbone vers un potager, et les résultats ont été (littéralement) énormes.

Une équipe de chercheurs agricoles de l’Université de Boston a eu l’idée tout en réfléchissant aux moyens de rendre les environnements urbains plus durables. À mesure que les villes se densifient, que les humains ont besoin de plus de ressources et que le changement climatique s’aggrave, les bâtiments nécessiteront probablement des modifications pour servir à plusieurs fins et recycler les sous-produits des ressources. Il s’avère que les amphithéâtres très fréquentés équipés de systèmes de climatisation intérieure sont un exemple parfait de telles modifications. Les gaz d’échappement du bâtiment contiennent des niveaux élevés de CO2, que les plantes convertissent en énergie lors de la photosynthèse.

Plutôt que de libérer ce CO2 dans l’environnement de manière incontrôlée, les chercheurs ont pensé à diriger les gaz d’échappement de leur bâtiment vers un jardin expérimental sur le toit. Le jardin, surnommé BIG GRO, contenait des lits d’épinards et de maïs. Bien que les deux soient des plantes comestibles courantes, le maïs effectue la photosynthèse d’une manière qui nécessite moins de CO2 que les épinards, ce qui lui permet de servir de témoin tandis que les épinards révèlent idéalement les avantages et les inconvénients du système.

(Photo : Buckley et al/Frontiers in Sustainable Food Systems)

Les lits ont été placés près des évents d’échappement avec de grands ventilateurs dirigeant l’échappement vers les plantes. (L’équipe a également installé un contrôle supplémentaire contenant les deux légumes, qui n’ont reçu aucun air d’échappement mais ont été ventilés de la même manière.) Pendant quatre semaines et demie, les chercheurs ont surveillé la croissance des plantes et la quantité de feuilles. Ensuite, ils ont récolté les fruits – euh, les légumes – de leur travail.

Les plantes qui avaient été exposées à l’échappement du bâtiment avaient poussé jusqu’à quatre fois plus grandes que les plantes placées à côté d’un ventilateur de contrôle. L’épinard en particulier avait quadruplé la biomasse de son témoin ; le maïs, malgré sa propre marque spéciale de photosynthèse, avait deux à trois fois la biomasse de son témoin. Bien que la croissance du maïs amène l’équipe à penser que le CO2 supplémentaire n’était pas la seule raison pour laquelle leur expérience a réussi, il existe maintenant une raison concrète de croire que les fermes sur les toits comme BIG GRO pourraient bénéficier des gaz d’échappement autrement gaspillés des bâtiments.

“Nous espérons que cela pourrait conduire au développement ultérieur de ce système et à sa mise en œuvre éventuelle dans les jardins et les fermes sur les toits”, a déclaré le Dr Sarabeth Buckley, responsable de l’étude, dans un communiqué. “Ils pourraient fournir une multitude d’avantages environnementaux et sociaux tels que des économies d’énergie pour le bâtiment, la réduction du carbone, l’atténuation du climat, la réduction de la chaleur urbaine, la production alimentaire locale, les opportunités de construction communautaire et les avantages esthétiques et de santé mentale.”

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