COVID-19 lié à des changements cérébraux détectables : étude

Oalors que le monde apprend à vivre avec le COVID-19, les scientifiques ont encore de nombreuses questions sans réponse sur la façon dont l’infection affecte le corps et le cerveau, non seulement lorsque les gens sont malades, mais également à long terme.

Dans une étude présentée lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, des chercheurs rapportent des changements dans le cerveau chez les personnes qui se sont remises du COVID-19.

Les scientifiques ont effectué des examens IRM du cerveau de 46 personnes qui avaient eu le COVID-19 au cours des six derniers mois et les ont comparés aux examens de 30 personnes qui n’avaient jamais été infectées. Ils ont découvert que la plupart des personnes qui s’étaient remises du COVID-19 présentaient des changements dans la circulation de minuscules vaisseaux sanguins dans les zones du lobe frontal et du tronc cérébral, qui sont impliqués dans des compétences cognitives d’ordre supérieur telles que l’expression du langage et les mouvements volontaires. Comparé au groupe témoin, ce groupe a montré une circulation réduite dans ces microvaisseaux.

La manière exacte dont cela pourrait se traduire dans les activités quotidiennes n’est pas encore claire; les chercheurs n’ont pas suivi d’analyses détaillées de la fonction cognitive dans les deux groupes. Mais Bharat Biswal, professeur de génie biomédical au New Jersey Institute of Technology et co-investigateur de la recherche, explique que l’équipe étudie comment ces changements pourraient affecter d’autres fonctions. Certains des participants, par exemple, souffraient d’hypertension artérielle ou d’autres maladies chroniques qui pourraient également jouer un rôle dans la façon dont leur cerveau a été affecté par COVID-19, et les scientifiques cherchent à savoir si les personnes atteintes de ces problèmes de santé sous-jacents ont montré différents niveaux des changements cérébraux par rapport à ceux sans ces conditions.

L’étude s’appuie sur des travaux antérieurs menés par Biswal et ses collègues, qui ont documenté des changements structurels dans le cerveau qui distinguaient les personnes qui avaient été hospitalisées et récupérées du COVID-19 de celles qui n’avaient pas été infectées. Cette étude a révélé des changements dans le système limbique et l’hippocampe du cerveau, qui supervise les activités émotionnelles et comportementales, ainsi que la mémoire.

Pris ensemble, dit Biswal, les résultats “fournissent une première idée de l’endroit où chercher et des paramètres à examiner” pour les scientifiques qui étudient les effets de Long COVID. Lui et son équipe espèrent suivre plus longtemps les volontaires de l’étude afin de mieux documenter la durée des changements.

“COVID-19 a des effets multidimensionnels sur le corps”, dit-il, y compris dans le cerveau. Et bien que les scientifiques n’aient pas encore enquêté sur les personnes qui ont été réinfectées, plusieurs épisodes de COVID-19 peuvent également provoquer des changements cumulatifs sur divers systèmes du corps. Biswal dit qu’il “s’inquiète un peu” de la façon dont les réinfections “pourraient apparaître dans le cerveau et d’autres organes”. Il reste encore d’autres études à faire pour comprendre comment le COVID-19 affecte le cerveau et le corps.

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