Coupe du monde au Qatar : Milos Degenek des Socceroos animé par la mentalité de lion

Après une première défaite contre la France, les Socceroos savent qu’ils sont dos au mur. Pour le défenseur Milos Degenek, il y voit une opportunité de prouver exactement de quoi il est fait, écrit JOE BARTON.

Au milieu d’un hiver allemand vicieux, Milos Degenek, 16 ans, enfile calmement un deuxième pantalon de survêtement pour accompagner les quatre pulls qu’il a enfilés pour braver les températures négatives.

Il se prépare à se diriger vers l’entraînement de l’équipe de jeunes de Stuttgart – un voyage aller-retour de trois heures dans le froid mordant – qui raconte en partie l’histoire de la « mentalité de lion », qui dirige à la fois sa Coupe du monde et celle des Socceroos. rêve, est né.

Degenek, un défenseur féroce et sensé, est né à Knin, en Croatie, de parents serbes au plus fort de la guerre d’indépendance du pays et n’avait que 18 mois lorsque sa famille a fui le pays en quête de sécurité.

Les Degeneks se sont retrouvés à Belgrade, où la guerre les avait suivis et obligerait plus tard ses parents, Dusan et Nadia, à faire leurs valises pour un déménagement en Australie alors que Milos n’avait que six ans.

C’était une décision courageuse qui le conduirait finalement à une Coupe du monde, grâce à ce premier contrat de 1000 $ par mois avec Stuttgart – un salaire si dérisoire qu’il ne pouvait pas se permettre une veste d’hiver appropriée, le forçant à entrer dans les quatre- tenue de pull qui est devenue sa marque de fabrique très tôt.

“Je ne gagnais pas beaucoup d’argent et c’est là que j’ai appris les difficultés et que j’ai acquis cette mentalité”, explique Degenek.

“Je me suis dit : ‘Je m’entraîne avec 20 autres gars mais je veux être celui-là pour réussir’.

“Je peux dire que j’ai la chance d’être l’un de ceux qui ont réussi.”

L’incroyable éducation de Degenek explique en partie pourquoi il est parfaitement représentatif d’une équipe qui est prête à se battre pour chaque centimètre carré dans le but de devenir la troisième équipe australienne à remporter un match de Coupe du monde.

Le joueur de 28 ans, qui a fait ses débuts en Coupe du monde tardivement lors de la défaite 4-1 face à la France, n’est pas certain de débuter contre la Tunisie samedi soir, mais son influence sur l’équipe est indéniable.

Des conversations qu’il a eues avec les plus jeunes joueurs de l’équipe au discours inspirant qu’il a prononcé avant leur victoire en qualification finale contre le Pérou, Degenek représente le cœur battant d’une équipe Socceroos battue, mais pas brisée, après leur raclée française.

Et tout revient à la mentalité de lion, une phrase à laquelle il fait référence sur les réseaux sociaux depuis son arrivée à Doha.

“La mentalité de lion est … soit vous mangez, soit vous vous faites manger, et c’est la façon la plus simple de le dire”, a expliqué Degenek.

“J’ai utilisé ce terme avant le match du Pérou avec les garçons, j’ai dit ‘il y a du pain sur la table’.

« Soit on mange ce soir ; mes enfants, ma femme et ma famille mangent ce soir, ou (Pérou) mangent et mes enfants rentrent à la maison pour dormir affamés et ma femme aussi – et je ne veux pas que cela se produise.

«Je pense (l’équipe Socceroos comprend). C’est ma mentalité.

“J’ai essayé de l’insérer chez les jeunes joueurs, en particulier ceux qui sont nouveaux ici et qui demandent constamment des conseils chaque jour.

“Je n’ai pas besoin de dire des choses comme ça à Maty Ryan ou Aaron Mooy, ou Maty Leckie.

« Ils ont leurs propres moyens. Mais la plupart des autres gars savent de quoi je parle et ils comprennent d’où je viens.

Et donc les Socceroos tournent leur attention vers la Tunisie, où un autre match acharné les attend contre une équipe qui a frustré le numéro 10 mondial le Danemark dans un match nul 0-0.

Mais n’appelez pas cela une victoire incontournable – pas avec Degenek à portée de voix.

« ‘Must-win’ (implique) que vous pensez que c’est la pression. Mais j’ai dit aux garçons l’autre jour que ce n’était pas de la pression », a déclaré Degenek.

“La pression, c’est moi en tant qu’enfant de six ans au milieu d’une guerre. C’est la pression. La pression n’est pas un match de football à gagner, car vous pouvez gagner ou perdre, mais je ne pense pas que quiconque va mourir.

«C’est juste une joie de vouloir aller mieux; vouloir avoir quelque chose à dire à tes petits-enfants, à tes amis à la maison quand tu prends un café et dire que tu as gagné un match à une Coupe du monde, tu es sorti du groupe.

“C’est ce que les garçons comprennent et c’est comme ça qu’on va prendre ça.”

L’Australie est consciente qu’elle va entrer dans un environnement hostile samedi, où le stade Al Janoub sera plein à craquer de supporters tunisiens bruyants – loin de l’atmosphère gentille de mardi, où pendant certaines parties du match, vous pouviez entendre un chute d’épingle contre la France.

La grande population tunisienne locale au Qatar s’en assurera, Degenek s’attendant à une répartition 80-20 pour les fans de Socceroos en infériorité numérique présents.

Mais ils peuvent s’en nourrir, croit-il.

“Cela fait ressortir le meilleur de vous-même, car lorsque vous avez une foule comme celle-là derrière vous, cela vous donne beaucoup plus d’énergie, de désir et de passion”, déclare Degenek.

“Vous ne ressentez pas de douleur, vous ne ressentez rien.”

Joe Barton

Joe BartonJournaliste sportif

Joe Barton est un journaliste sportif basé à Sydney, avec une forte orientation numérique et une passion pour les événements en direct. Il couvre les Coupes du monde et Wimbledon, les Cendres et les Jeux olympiques, la ligue de rugby et le football.