Comment les dirigeants occidentaux peuvent soutenir l’Ukraine cet hiver

Json automne a été exceptionnellement chaud. Dans certaines parties de l’Amérique du Nord et de toute l’Europe, les températures n’ont pas encore atteint leurs creux traditionnels d’avant l’hiver, évitant aux gens d’avoir à allumer leur chauffage à un moment où la flambée des factures d’énergie et la forte inflation compriment des millions de familles.

Le temps plus clément n’est guère réconfortant pour l’Ukraine qui, malgré ses récentes victoires sur le champ de bataille, notamment la libération de la ville de Kherson des forces russes, fait face à un hiver difficile marqué par des pannes d’électricité et des pénuries d’eau. Mais pour ses alliés occidentaux, il aide à conjurer ce que certains décideurs et analystes craignent d’être une «fatigue de guerre» imminente, dans laquelle le soutien public à l’Ukraine cède sous le fardeau de la hausse des prix de l’alimentation et de l’énergie dans le pays.

L’administration Biden aurait averti en privé le président ukrainien Volodymyr Zelensky du potentiel d’une telle fatigue, selon Le Washington Post. Les législateurs des États-Unis et des plus grandes économies européennes ont déclaré à TIME que, bien que le soutien à l’Ukraine reste remarquablement stable dans leurs pays respectifs jusqu’à présent, la perspective d’un changement au milieu d’un hiver économique difficile ne peut être ignorée.

« Les opinions publiques occidentales sont un front de guerre pour [Russian President Vladimir] Poutine », déclare Benjamin Haddad, un législateur français et porte-parole du Parti de la Renaissance au pouvoir d’Emmanuel Macron à l’Assemblée nationale. “Il joue sur l’énergie comme une arme pour augmenter les prix de l’énergie, il soutient les mouvements populistes, tout cela parce qu’il comprend que le soutien transatlantique à l’Ukraine a été un élément clé du succès de la résistance ukrainienne.”

Si les sondages mondiaux sont une indication, ces efforts ont jusqu’à présent échoué. Près de neuf mois après le début de la guerre, la solidarité transatlantique avec l’Ukraine et sa lutte contre l’agression russe semblent être durables à travers un certain nombre de mesures. Près des deux tiers des Américains continuent de suivre de près les développements en Ukraine, selon un sondage Ipsos d’octobre, et plus de la moitié pensent que les États-Unis devraient continuer à envoyer une aide financière et militaire à l’Ukraine, un engagement qui a dépassé les 54 milliards de dollars à ce jour. . Le soutien à l’Ukraine à travers l’Europe est tout aussi fort, avec 60% des populations de l’UE soutenant la poursuite de la livraison d’armes à l’Ukraine, selon une enquête d’octobre réalisée par le sondeur allemand Bertelsmann Stiftung. Le soutien public à l’Ukraine était encore plus fort parmi les plus grandes économies du bloc, l’Allemagne et la France se situant respectivement à 61 % et 63 %.

“Le public allemand, dans sa grande majorité, est très lucide sur la raison des problèmes économiques et énergétiques, qui est la guerre”, déclare Norbert Röttgen, député chrétien-démocrate de centre-droit et ancien président de la commission des affaires étrangères du Bundestag, parlement allemand. “Il est resté jusqu’à présent un degré remarquablement élevé de solidarité, d’empathie et de rationalité.”

Ce qui a changé, cependant, ce sont les circonstances économiques entourant ce soutien. Bien que les pays occidentaux n’aient pas été touchés de manière disproportionnée par la guerre comme l’ont fait de nombreux pays plus pauvres au Moyen-Orient et en Afrique, dont beaucoup dépendent fortement de l’Ukraine et de la Russie pour leurs exportations de blé et de céréales, ils ont eux aussi commencé à se sentir le pincement économique.

Les prix de l’énergie ont été une source d’inquiétude particulière parmi les alliés occidentaux de l’Ukraine. Aux États-Unis, le soutien aux sanctions contre l’énergie russe, même si cela entraîne une hausse des prix sur le marché intérieur, est passé de son sommet post-invasion de 56 % à 44 %, selon un rapport à paraître du sondeur mondial Morning Consult, avec un soutien tendant à la hausse chez les démocrates et les indépendants (52 % et 45 %, respectivement) que chez les républicains (35 %). Le même rapport, que TIME a examiné, a révélé que les Européens sont particulièrement sensibles aux augmentations de prix, avec seulement 28 % des répondants en France et en Allemagne et 35 % en Grande-Bretagne soutenant les sanctions énergétiques même si cela signifie une augmentation des coûts. Selon l’auteur du rapport, Sonnet Frisbie, principal analyste des risques géopolitiques de Morning Consult pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique, cet écart peut s’expliquer par le fait que “l’inflation énergétique en Europe est bien plus élevée” qu’outre-Atlantique.

Ces sensitifs se sont manifestés de différentes manières. En Grande-Bretagne, qui est sous le choc de sa pire crise du coût de la vie depuis une génération, le soutien à l’Ukraine est une question largement non partisane. “Ceci, pour l’instant, semble être un domaine sur lequel nous pouvons tous être d’accord”, déclare Stewart McDonald, un législateur du Parti nationaliste écossais au Parlement britannique profondément divisé et membre de sa commission spéciale des affaires étrangères. Mais le consensus politique ne signifie pas que “nous pouvons simplement nous reposer sur nos lauriers”, a-t-il ajouté, notant le potentiel de la crise énergétique – dont les pires effets ont été masqués par le programme d’aide énergétique du gouvernement britannique – pour éroder le soutien public. “Nous devons encore être conscients du débat public autour de cela.”

Un homme tient une pancarte indiquant : "Assez avec les sanctions" avant un lundi soir "flâner" ("Spaziergang") des manifestants le 24 octobre à Schwerin, en Allemagne.  (Sean Gallup—Getty Images)

Un homme tient une pancarte sur laquelle on peut lire : “Assez avec les sanctions” avant une “promenade” (“Spaziergang”) de manifestants lundi soir le 24 octobre à Schwerin, en Allemagne.

Sean Gallup—Getty Images

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En France et en Allemagne, la situation politique est comparativement plus tendue. Alors que les principaux partis des deux pays sont largement favorables à la poursuite du soutien militaire, financier et humanitaire à l’Ukraine, ce consensus ne s’étend pas à ceux d’extrême droite et d’extrême gauche du spectre politique, qui pourraient chercher à exploiter la montée coût de la vie pour leur propre gain politique. C’est déjà le cas en France, où la dirigeante d’extrême droite Marine Le Pen a plaidé pour la levée des sanctions contre la Russie au motif qu’elles infligent plus de mal aux Français qu’aux Russes. Les récentes manifestations et grèves à travers le pays exigeant des salaires plus élevés pour faire face à la hausse des coûts suggèrent que la tolérance du public français pour la douleur et les sacrifices économiques a peut-être déjà été satisfaite.

“Personne ne veut être le porte-parole de Poutine, mais les mêmes personnes qui étaient autrefois les voix pro-russes en France présentent maintenant le cas différemment”, a déclaré Haddad, notant leurs appels à lever les sanctions et à cesser de soutenir l’effort de guerre ukrainien. en faveur de la paix “sont des moyens fantaisistes de soutenir réellement le récit russe sans le faire directement”.

En Allemagne, où des manifestations similaires ont eu lieu, “la question la plus sensible est la hausse des prix de l’énergie”, déclare Nils Schmid, député allemand et porte-parole des affaires étrangères des sociaux-démocrates de centre-gauche au pouvoir. Alors que le soutien à l’Ukraine reste élevé parmi les principaux partis politiques du pays – bien qu’il y ait quelques désaccords sur la portée de ce soutien – la préoccupation dominante est qu’une minorité vocale de voix anti-ukrainiennes, soutenue par l’extrême droite et l’extrême gauche du pays factions, pourrait devenir plus fort. Selon Schmid, deux clivages sociétaux qui pourraient être exploités sont celui entre l’Est et l’Ouest de l’Allemagne (dont le premier est historiquement plus proche de la Russie et un bastion d’extrême droite) et entre les générations plus jeunes et plus âgées d’Allemagne (dont la dernière peut être plus susceptibles d’être favorables aux appels au dialogue et à la diplomatie avec Moscou). En effet, l’Alternative pour l’Allemagne d’extrême droite, dont les législateurs n’ont pas caché leur affinité pour la Russie, a vu sa position dans les sondages augmenter régulièrement dans un contexte de colère croissante face à l’inflation et à la crise du coût de la vie.

Mais le pays qui, selon les observateurs, sera le plus enclin à la fatigue de la guerre est celui qui a jusqu’à présent apporté le plus de soutien à l’Ukraine : les États-Unis. le chef Kevin McCarthy et l’acolyte de Donald Trump, Marjorie Taylor Greene, ont suggéré qu’ils donneraient la priorité aux besoins nationaux en premier, ce dernier s’engageant à ce que, sous le GOP, “pas un sou n’ira à l’Ukraine.

Les républicains n’ont pas fait aussi bien que prévu à mi-mandat. Mais peu importe si le parti prend le contrôle de la Chambre des représentants et par combien de sièges, l’Ukraine semble déjà sur le point de devenir une question plus partisane à Washington. Les démocrates sont plus de deux fois plus susceptibles de dire que le gouvernement américain a la responsabilité de protéger l’Ukraine que les républicains, selon Morning Consult. Environ un tiers des républicains disent que le gouvernement en fait «trop» pour arrêter l’invasion.

“Il y a une tempête anti-ukrainienne croissante au sein du Parti républicain et il est possible que cela signifie des problèmes pour les programmes d’aide à l’Ukraine à la Chambre”, a déclaré le sénateur américain Chris Murphy, membre de la commission des relations étrangères. “Tant que les substituts de Trump attaqueront l’Ukraine, une grande partie du public américain sera sceptique quant aux aides supplémentaires.”

La fatigue de la guerre ne doit pas être une fatalité, cependant. Comme beaucoup de ceux qui ont parlé avec TIME le voient, il y a des mesures concrètes que les gouvernements occidentaux peuvent prendre pour renforcer le soutien public, à commencer par la façon dont ils le justifient. Lorsqu’il s’agit d’aborder les fissures républicaines concernant l’aide à l’Ukraine, “il serait erroné de traiter ces questions comme illégitimes”, déclare Matt Duss, chercheur invité au Carnegie Endowment for International Peace et ancien conseiller en chef de la politique étrangère du sénateur Bernie. Ponceuses. « L’administration Biden a et devrait continuer à faire valoir pourquoi soutenir la défense de l’Ukraine est dans l’intérêt national américain. Je pense qu’il y a un argument solide pour cela. Le soutien à l’Ukraine bénéficiera de la volonté de s’engager dans ce type de discussions et de répondre à ces arguments et de ne pas les rejeter.

Prouver continuellement le soutien à l’Ukraine est une chose que les gouvernements peuvent faire pour conjurer la fatigue de la guerre ; protéger leurs populations des pires conséquences économiques de la guerre en est une autre. Lorsque les Européens sont interrogés sur ce qui les inquiète le plus, la hausse du coût de la vie arrive en tête de liste à plusieurs reprises, déclare Isabell Hoffman, la fondatrice d’eupinions, une sondeuse basée à Berlin, notant que ce sentiment est largement alimenté par l’incertitude quant à l’ampleur de la guerre. les affecter, en termes de coûts. L’aide de la Grande-Bretagne sur les factures d’énergie doit expirer à la fin du mois de mars, et il y a des questions sur la taille des plafonds des prix de l’énergie en France et en Allemagne qui devraient entrer en vigueur en janvier.

La chose la plus simple que les gouvernements puissent faire est peut-être de rappeler à leurs populations que leur soutien à l’Ukraine produit l’effet escompté. « Les gens peuvent le voir », dit Haddad à propos des récentes victoires de l’Ukraine. « Leur succès sur le terrain plaide en faveur de personnes comme moi et du gouvernement français qui ont dit : « Ce que nous faisons a un impact sur le terrain. Ça marche.”

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