Comment le Brexit permet au Royaume-Uni de se redessiner… – Slugger O’Toole

Alors que l’on accorde beaucoup d’attention au protocole sur l’Irlande/l’Irlande du Nord en tant que source de tension et de complexité dans les relations intra-britanniques, un effet beaucoup plus conséquent du Brexit apparaît, qui modifiera irrévocablement la constitution du Royaume-Uni. .

L’extraction du Royaume-Uni de l’UE n’allait jamais être un simple cas de divorce – cela devait provoquer un remodelage fondamental de l’État britannique. Nous n’en sommes encore qu’aux premiers jours de ce processus, mais les conséquences se précisent. Cela dépend en grande partie de la manière dont le gouvernement britannique choisit d’interpréter le mandat du Brexit ; l’ambition du projet devient d’autant plus grande que les bénéfices deviennent plus douteux.

Il y a deux projets de loi actuellement examinés par Westminster qui démontrent cette logique à l’œuvre.

Le premier est le projet de loi sur le protocole d’Irlande du Nord – actuellement à l’étape du rapport à la Chambre des lords. Il s’agit d’une législation extraordinaire dans la mesure où elle s’efforce d’équiper délibérément le gouvernement britannique pour qu’il ne remplisse pas ses obligations internationales, c’est-à-dire qu’il prenne des mesures unilatérales pour violer le protocole. Les deux parties affirment espérer que les pourparlers récemment entamés entre le Royaume-Uni et l’UE pourraient donner lieu à des solutions convenues d’un commun accord à certaines des difficultés entourant la mise en œuvre du protocole.

En attendant, le projet de loi continue d’avancer, tout comme la « police d’assurance » si ces pourparlers échouent. Mais ce projet de loi va bien au-delà du protocole et des préoccupations de la population d’Irlande du Nord. Le projet de loi donne des pouvoirs presque illimités aux ministres du gouvernement pour créer la législation qu’ils jugent « appropriée » à la place des dispositions précédemment couvertes par le Protocole. Il permet également aux ministres de “se livrer à une conduite” pertinente au Protocole d’Irlande du Nord (qui comprend des domaines couvrant les droits de l’homme et la protection de l’égalité ainsi que la réglementation du commerce et des marchandises) sans aucun contrôle parlementaire.

Le deuxième projet de loi est le Retained EU Law (Revocation and Reform) Bill – plus connu dans les médias britanniques sous le nom de « Brexit Freedoms Bill ». Si le projet de loi sur le protocole NI est époustouflant dans ses conséquences pour les relations entre le Royaume-Uni et l’UE, ce projet de loi est à couper le souffle pour quiconque se préoccupe du fonctionnement de base de la démocratie libérale au Royaume-Uni.

Reconnaissant l’intégration complexe du droit de l’UE au Royaume-Uni après près de 50 ans d’adhésion, le Parlement britannique a converti le droit de l’UE en droit national en bloc pour permettre la continuité nécessaire après le jour de la sortie. De nombreuses préoccupations ont été soulevées à l’époque concernant le manque de contrôle de ce processus, mais en même temps, l’urgence de la tâche n’était pas contestée. Quelque 2 400 textes législatifs ont ainsi été «copiés et collés» dans la législation britannique dans 21 départements gouvernementaux. La plupart d’entre eux relèvent de la compétence du ministère de l’environnement, de l’agriculture et des affaires rurales, ce qui reflète l’importance du droit de l’UE dans ce domaine.

À présent, le gouvernement britannique propose une législation qui apportera une clause d’extinction automatique à toute cette législation du 31 décembre 2023. En effet, ce n’est pas seulement le droit de l’UE conservé qui sera automatiquement supprimé, mais également toute la législation nationale dérivée de l’UE, c’est-à-dire celle créée pour donner un effet juridique au droit de l’UE lorsque le Royaume-Uni en était membre. Cela signifie une législation relative à tout, de la sécurité alimentaire et de la protection des consommateurs aux réglementations en matière de construction et aux droits du travail.

Le projet de loi verra des fonctionnaires chargés de décider quels textes de loi recommander aux ministres d’être abrogés, lesquels devraient être modifiés et lesquels devraient être remplacés. Pour être exempté de l’exclusion automatique au 1er janvier 2024, un texte législatif doit être identifié par un ministre comme devant être conservé. Mais même alors, le sursis à exécution a une date de fin : le 23 juin 2026, assez poétiquement, le dixième anniversaire du référendum sur le Brexit.

Comme pour le projet de loi sur le protocole NI et trop d’autres lois liées au Brexit au Royaume-Uni, le projet de loi REUL prévoit un transfert majeur de pouvoirs du législatif à l’exécutif. En outre, ce projet de loi semble être un autre moyen par lequel le gouvernement britannique s’approprie davantage de pouvoir et s’éloigne des législatures d’Écosse, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord, ainsi que de Westminster.

Aujourd’hui, nous sommes d’abord confrontés à la perspective de lacunes dans des domaines clés de la réglementation – comme la protection de l’environnement – ​​apparaissant automatiquement dans un peu plus d’un an. Et puis il y a la perspective que les ministres du gouvernement britannique remplacent ces réglementations par d’autres qu’ils jugent appropriées. Ces règlements ne seront pas soumis à consultation, débats, contrôle minutieux ou vote des parlementaires élus. En fait, dans la plupart des cas, nous les découvrirons très probablement après l’événement.

Ce n’est pas seulement une préoccupation pour les gens au Royaume-Uni. L’ampleur de cette suppression automatique du droit dérivé de l’UE et conservé au Royaume-Uni signifie que la base sur laquelle l’accord de retrait et l’accord de commerce et de coopération (ACT) ont été négociés doit être réexaminée. Et la possibilité d’autres ajustements ministériels des droits et des protections, par exemple autour de la protection des données ou des droits des travailleurs, a des ramifications pour d’autres hypothèses de base derrière les négociations de l’ACT.

Tout cela semble très incertain, mais une chose est claire : le Brexit signifie bien plus que le Brexit. Le Royaume-Uni est en train d’être complètement redessiné, non pas par de grandes visions ou des outils politiques, mais par des clauses d’extinction et des textes réglementaires.