Comment la gouverneure élue de l’Arizona, Katie Hobbs, a battu Crazytown

Exactement une semaine avant le jour du scrutin, Kari Lake, la candidate républicaine au poste de gouverneur en Arizona, a organisé un rassemblement bruyant avec Steve Bannon, l’ancien assistant inculpé de Donald Trump que Lake a surnommé un “George Washington des temps modernes”. Les médias locaux et nationaux ont couvert l’événement.

Le même jour, la candidate démocrate au poste de gouverneur, Katie Hobbs, a organisé une table ronde sur la politique du logement pour attirer l’attention sur son plan de logement abordable. Onze personnes ont participé, dont Hobbs. L’événement n’a pas reçu de couverture médiatique.

Les apparences contrastées de la campagne capturent la dynamique de la campagne. Lake voulait la vedette. Hobbs voulait que Lake ait la vedette.

Hobbs a été largement exclue après avoir refusé de débattre, en disant: “Il est clair que Kari Lake est beaucoup plus intéressée à créer un spectacle et à être sous les projecteurs qu’à avoir une discussion de fond sur les problèmes.” Lake a traité Hobbs de lâche, un message renforcé par des experts et même d’autres démocrates. Laurie Roberts, la chroniqueuse de gauche du République de l’Arizona, a écrit à la mi-octobre que Hobbs « a fait le jeu d’un Lake ravi » et que « Hobbs ne fait pas que laisser tomber les démocrates ; elle pourrait bien laisser tomber l’Arizona. Sandra Kennedy, qui a coprésidé la campagne de Joe Biden en Arizona en 2020, s’est inquiétée auprès de NBC News : “Je débattrais, et je voudrais que les habitants de l’Arizona sachent quelle est ma plate-forme.”

Mais la sagesse de la décision de Hobbs est devenue évidente tout au long de la campagne d’automne.

Pour être franc, Hobbs n’est pas bon à la télévision. Elle s’accroche maladroitement aux points de discussion. Ses phrases sont infectées de “um”. Lake, cependant, est un pro littéral, un vétéran des nouvelles télévisées depuis 30 ans. L’écart entre les compétences médiatiques de Hobbs et celles de Lake est aussi large que le Grand Canyon. Comme les plus grands démagogues de l’histoire, Lake a ébloui sur la souche. Elle s’est maquillée elle-même pour des interviews télévisées. Lors de la diffusion depuis son home studio, elle avait l’air absolument éthérée.

Cependant, dire que Hobbs avait « peur » de débattre de Lake, c’est embrasser la logique de la cour de récréation. N’oublions pas: c’est le secrétaire d’État qui a présidé les élections ultra-minces de 2020 en Arizona et qui est la cible des théories du complot les plus ridicules et les plus dangereuses colportées par les loyalistes de Trump. Il s’agit du fonctionnaire qui reçoit l’examen des élections au Sénat de l’État républicain, de sorte que les auditeurs ont enquêté pour savoir si de faux bulletins de vote avaient été expédiés d’Asie du Sud-Est en vérifiant s’il y avait des traces de bambou. Hobbs a reçu des menaces de mort et avait besoin de la protection des soldats de l’État de l’Arizona. Malgré cette expérience déchirante, elle est revenue dans l’arène pour se présenter au poste de gouverneur. C’est une femme de courage, pas de lâcheté.

La décision de débat de Hobbs était basée sur une évaluation lucide de ses propres forces et faiblesses. Un événement médiatique de haut niveau profite au candidat avec des compétences médiatiques supérieures.

Un tel stratagème ne fonctionnerait pas si le public considérait un débat réussi comme l’équivalent d’un entretien d’embauche, un obstacle nécessaire à franchir. Mais dans mon exploration du débat sur les débats dans cet espace le mois dernier, j’ai observé que les débats modernes sont bien loin de Lincoln-Douglas. Ce sont des émissions de télé-réalité marquées de points de discussion soporifiques et d’insultes bon marché. Ce n’est pas seulement que les électeurs ne se soucient pas des débats. Les électeurs ont bonne raison ne pas se soucier des débats. Ils ne sont pas particulièrement utiles pour aider les électeurs à décider qui est le mieux placé pour gouverner.

Ainsi, au lieu de jouer à un jeu sur le terrain de son adversaire, Hobbs a changé la donne.

Le drame autour des débats a culminé à la mi-octobre. Fin octobre, l’histoire s’était déroulée. Pourtant, dans les derniers jours de la campagne, Hobbs n’a pas fait grand-chose pour générer un élan. Elle a généralement évité les grands rassemblements (à l’exception d’une visite de Barack Obama) en faveur de tables rondes politiques et d’événements d’organisation de base. Pendant ce temps, Lake commandait la scène médiatique et organisait des rassemblements avec le candidat au Sénat américain Blake Masters et d’autres négationnistes républicains lors du scrutin de l’Arizona, essayant de porter tout le parti sur son dos. Presque tous les sondages avaient Lake en tête – la moyenne finale de FiveThirtyEight l’avait fait gagner 2,4 points et Real Clear Politics l’avait fait gagner 3,5 points. Alors que la victoire semblait proche, Lake bénéficiait de plus en plus de profils médiatiques. Peut-être que mes compétences Google se sont atrophiées, mais je n’ai pas encore trouvé un seul profil de Katie Hobbs dans aucun point de vente, local ou national.

L’accent mis sur le lac convenait parfaitement à Hobbs. En fin de compte, la course n’était pas un choix entre qui était le meilleur à la télévision mais, en fait, un référendum pour savoir si Kari Lake était trop fou pour le travail. Bien qu’il ait déjà consolidé le soutien conservateur, Lake a fait peu d’efforts pour faire appel aux modérés, aux indépendants et même aux républicains qui aiment toujours feu le sénateur de l’Arizona John McCain. Lors d’un de ses derniers rassemblements, elle a dit «McCain Republicans» pour «sortir de l’enfer». (La fille de McCain, Meghan, a publié une déclaration disant: “Mon père sera toujours une icône et les habitants de l’Arizona méritent mieux que Kari Lake.” ses propres collègues et a récemment pris la parole lors d’une conférence nationaliste blanche.

Et ce n’est pas parce que Hobbs a adopté une approche discrète de la campagne électorale qu’elle était passive. Dans des interviews, elle a assidûment présenté la course comme « un choix entre la raison ou le chaos », ajoutant que « le déni électoral est au cœur de ce chaos ». Elle a également clôturé avec un coup de poing publicitaire télévisé. L’un était ostensiblement annonce positive qui raconte les menaces de mort auxquelles Hobbs a été confronté après les élections de 2020 et proclame que «Katie Hobbs a protégé notre démocratie» en tant que secrétaire d’État, avec le sous-texte difficile à manquer du déni électoral inébranlable de Lake. La deuxième annonce a frappé Lake par la droite, accusant ses plans budgétaires de dynamiser l’inflation, d’aggraver la crise de l’eau de l’État et de «financer les services de police».

Dans ma prédiction d’une victoire de Hobbs en ligne Spectacle DMZ, que je coanime avec Matt Lewis, j’ai soutenu que dans la dernière ligne droite de la campagne de mi-mandat, les démocrates, en Arizona et à l’échelle nationale, sonnaient l’alarme que «la démocratie est sur le bulletin de vote», ce qui aiderait à faire de la course au poste de gouverneur un référendum sur Lake. L’exhortation des démocrates s’est avérée puissante. Les candidats refusant les élections au Sénat américain, à la Chambre des États-Unis et aux secrétaires d’État des États concurrents ont été largement éviscérés. Ajoutez Kari Lake à la liste, car Katie Hobbs avait un plan pour devenir fou et le courage de s’y tenir.