Combien vaut le fonds de grève de l’UAW ?

30 000 $ chez Détroit Greektown Casino, des notes de restaurant approchant les 7 000 $, des cigares haut de gamme, du champagne Louis Roederer Cristal, des armes à feu, une maison du lac d’un million de dollars et, bien sûr, de la cocaïne. Ce n’est qu’un compte rendu partiel des dépenses somptueuses qui ont poussé les procureurs fédéraux à inculper plus d’une douzaine de responsables des Travailleurs unis de l’automobile – dont deux anciens présidents – au cours des cinq dernières années pour détournement de fonds syndicaux et blanchiment d’argent. Les membres de la base de l’UAW votent actuellement sur l’opportunité de remplacer le président de l’UAW Ray Curry et les alliés des fonctionnaires actuellement emprisonnés dans le Caucus de l’administration en place ; les réformateurs se présentent sous la bannière UAW Members United sur une plate-forme de « Pas de concessions. Pas de corruption. Pas de niveaux.

L’élection, qui se termine ce mois-ci, aura un impact démesuré sur les négociations contractuelles de l’année prochaine entre les travailleurs et les plus grands constructeurs automobiles d’Amérique. Mais un audit interne du syndicat obtenu par The Intercept montre que la direction actuelle de l’UAW n’a donné à ses membres qu’une vue partielle de la valeur des actifs de l’UAW – y compris le fonds de grève et de défense utilisé pour payer les salaires des grévistes – avant les prochaines élections.

L’audit, qui a été préparé par Calibre CPA Group et couvre le premier semestre 2021, enregistre une différence de centaines de millions de dollars entre le coût total des actifs détenus par l’UAW – y compris le fonds de grève – et la valeur appréciée de ces actifs. . La valeur marchande des investissements n’a pas été communiquée aux membres de la base dans le rapport financier du secrétaire-trésorier fourni lors du congrès syndical de juillet, ni dans le résumé financier fourni aux membres dans le magazine 2022 du syndicat. Au lieu de cela, le rapport distribué lors de la convention, qui se déroule jusqu’en décembre 2021, présente les investissements à leur coût d’origine, ce qui signifie qu’une hausse significative du marché ne s’est pas reflétée dans l’évaluation des actifs.

“Les états financiers de l’Union sont présentés conformément à la comptabilité de caisse modifiée, selon laquelle la déclaration des investissements au coût est une modification acceptable”, a écrit Sandra Engle, porte-parole de l’UAW dans un e-mail à The Intercept. Mais cette méthode de comptabilité — appelée « comptabilité de caisse modifiée » — semble très inhabituelle parmi les rapports financiers des syndicats ; les rapports financiers examinés par The Intercept pour la Fraternité internationale des Teamsters, la Fraternité internationale des ouvriers en électricité, l’Association internationale des pompiers et la National Education Association enregistrent tous leurs états financiers à la juste valeur plutôt qu’en espèces modifiées.

Parmi les nombreuses questions débattues lors de la convention de juillet 2022 de l’UAW, l’augmentation ou non des indemnités de grève jusqu’à 500 dollars par semaine, contre 400 dollars par semaine récemment approuvés, était l’une des plus volatiles. Les délégués ont d’abord approuvé l’augmentation, mais dans les dernières heures de la convention après que certains délégués aient déjà quitté le sommet, les partisans du caucus de l’administration ont présenté une motion pour annuler la hausse des salaires. La rétractation a été débattue sur le parquet du congrès pour protéger les coffres du syndicat en cas de grève.

La constitution de l’UAW comprend une disposition qui réduit automatiquement les cotisations syndicales si le fonds de grève dépasse un seuil de 850 millions de dollars. En 2021, le fonds de grève valait environ 815 millions de dollars : près de 700 millions de dollars en “espèces, équivalents de trésorerie et titres de placement” et environ 116 millions de dollars en “investissements alternatifs”. En évaluant les investissements au coût, plutôt qu’à la valeur d’appréciation, le plafond de 850 millions de dollars est beaucoup plus difficile à atteindre, ce qui permet aux responsables syndicaux de continuer à percevoir des cotisations plus élevées auprès des membres de l’UAW.

Une note de bas de page enfouie dans l’audit de 2021 révèle qu’à la juste valeur, les investissements se sont considérablement appréciés en valeur. L’appréciation sur tous les fonds totaux du syndicat de 960 020 294 $ était un montant stupéfiant de 424 954 435 $ au 30 juin 2021, soit une évaluation totale de 1 384 974 729 $. Le fonds de grève n’est pas ventilé dans cette note de bas de page, donc on ne sait pas quelle partie de cette appréciation de près d’un demi-milliard de dollars est spécifique aux investissements du fonds de grève. Au cours de la dernière année, les marchés ont considérablement fluctué, ce qui a rendu difficile la détermination de la valeur exacte du fonds depuis l’audit.

En ce qui concerne la divulgation de l’audit, Engle a déclaré: «Les notes de bas de page des états financiers divulguent cette modification et incluent la juste valeur des investissements à la date des états financiers. La plus-value non réalisée est à la date des états financiers et peut changer fréquemment car elle est imprévisible.

“Ce n’est qu’un autre exemple d’un conseil exécutif international déconnecté qui place son propre programme au-dessus de celui des membres”, a déclaré Shawn Fain, le candidat à la présidence de Members United, à The Intercept en réponse aux informations de l’audit interne. “Alors que l’administration Curry prétend être transparente, je trouve honteux que les membres aient été induits en erreur quant à la valeur réelle du fonds de grève et que nos dirigeants aient gravement sous-estimé cette valeur.”

Un membre des Travailleurs unis de l'automobile (UAW) tient une pancarte indiquant "La direction de l'UAW ne soutient pas l'égalité ou les droits de ses membres" lors d'une manifestation lors d'un défilé de la fête du Travail à Detroit, Michigan, États-Unis, le lundi 2 septembre 2019. General Motors Co. emploie désormais moins de travailleurs américains représentés par un syndicat que ses rivaux nationaux pour la première fois depuis la création de United Auto Workers organisant les constructeurs automobiles de Detroit il y a huit décennies.  Photographe : Anthony Lanzilote/Bloomberg via Getty Images

Un membre des United Auto Workers tient une pancarte indiquant «La direction de l’UAW ne soutient pas l’égalité ou les droits de ses membres» lors d’une manifestation lors d’un défilé de la fête du Travail à Detroit le 2 septembre 2019.

Bloomberg via Getty Images

Les documents publics LM-2 supervisés par le ministère du Travail donnent également des détails sur les investissements alternatifs de l’UAW dans des fonds de capital-risque et de capital-investissement qui, tout en offrant un retour sur investissement plus élevé, impliquent également une exposition plus élevée au risque de marché et, dans de nombreux cas, ne peuvent être encaissés sans frais sévères et coûteux. « Ces investissements ne peuvent pas être remboursés facilement. Au lieu de cela, la nature des investissements dans cette catégorie est que des distributions pourraient potentiellement être reçues tout au long de la vie de chaque fonds à partir des revenus / intérêts collectés », indique le rapport d’audit.

Parmi les investissements alternatifs enregistrés dans le LM-2 figurent le Lightspeed Venture Partner Select IV Limited Partnership, dans lequel l’UAW a investi plus de 13 millions de dollars. Le fonds est supervisé par Lightspeed Venture Partners, qui a également investi dans un certain nombre de fintech mal réglementées et sociétés de crypto-monnaie, y compris l’échange de crypto FTX récemment implosé.

Le HIG Advantage Buyout Fund, un fonds de capital-investissement qui a levé plus de 10 millions de dollars auprès de l’UAW, a vu des sociétés de portefeuille à fort effet de levier faire l’objet de poursuites, notamment la société privée de soins de santé dans les prisons Wellpath. L’UAW a également investi près de 17 millions de dollars dans Bardin Hill Opportunistic Credit Fund Offshore LP, un fonds de dette en difficulté ciblant les entreprises technologiques à court de liquidités et les entreprises de consommation touchées par Covid-19.

Le manque de transparence financière survient au milieu de la surveillance par le ministère de la Justice de la direction de l’UAW en proie à la corruption. En 2021, un juge fédéral a nommé un observateur indépendant pour superviser l’UAW pendant une période de six ans, avec le pouvoir d’enquêter sur la corruption et la fraude tout en surveillant l’élection à la direction en cours. Cette même année, l’observateur a accusé la direction de l’UAW de ne pas coopérer avec les actions de surveillance. Ce mois-ci, l’observateur a découvert que le président de l’UAW, Ray Curry, avait violé les règles électorales en utilisant les actifs du syndicat pour faire campagne.

Les retombées d’un scandale de corruption qui a duré une demi-décennie ont également forcé un changement dans le format des élections de l’UAW. Au lieu d’élire des délégués pour représenter les travailleurs aux élections, les membres du syndicat voteront désormais directement pour les candidats selon le modèle un membre un vote. Le changement est intervenu après que les travailleurs ont voté lors d’un référendum mandaté par le gouvernement fédéral pour changer le système électoral. Dans la foulée d’une élection syndicale historique des Teamsters qui a vu une dynastie Hoffa de près d’un siècle perturbée par une élection à la direction réformatrice, l’UAW pourrait bientôt emboîter le pas.

“Notre fonds de grève est crucial pour garantir que nous pouvons frapper stratégiquement les entreprises là où ça fait mal, afin que nous puissions mettre fin aux niveaux, annuler les concessions et reconquérir le COLA et les pensions pour tous à la table de négociation”, a déclaré Fain, le candidat à la présidence de Members United. , a dit. “Les membres méritent mieux !”