Combien d’eau les gens boivent-ils réellement quotidiennement ?

La croyance répandue selon laquelle huit verres d’eau de 8 onces par jour suffisent pour répondre aux besoins quotidiens d’une personne a été démentie par une nouvelle étude impliquant des milliers de participants. Les résultats montrent que la consommation d’eau des individus varie considérablement dans le monde et tout au long de leur vie.

Selon le co-auteur Dale Schoeller, chercheur de longue date sur l’eau et le métabolisme à l’Université du Wisconsin-Madison, “la science n’a jamais soutenu l’ancienne chose des huit verres comme une ligne directrice appropriée, ne serait-ce que parce qu’elle confondait le renouvellement total de l’eau avec l’eau des boissons”. et une grande partie de votre eau provient de la nourriture que vous mangez.

“Mais ce travail est le meilleur que nous ayons fait jusqu’à présent pour mesurer la quantité d’eau que les gens consomment réellement quotidiennement – le renouvellement de l’eau dans et hors du corps – et les principaux facteurs qui déterminent le renouvellement de l’eau”, ajoute l’auteur. .

Cela ne signifie pas que les nouveaux résultats établissent une nouvelle règle. Plus de 5 600 personnes de 26 pays, âgés de 8 jours à 96 ans, ont vu leur renouvellement de l’eau évalué pour la recherche, qui a été publiée aujourd’hui dans la revue Science. Les résultats ont montré que le renouvellement moyen de l’eau variait de 1 à 6 litres par jour.

“Il y a aussi des valeurs aberrantes qui produisent jusqu’à 10 litres par jour”, ajoute l’auteur. « La variation signifie que pointer vers une moyenne ne vous dit pas grand-chose. La base de données que nous avons constituée nous montre les grandes choses qui sont en corrélation avec les différences de renouvellement de l’eau. »

Des études antérieures sur le renouvellement de l’eau reposaient fortement sur des volontaires se rappelant et déclarant eux-mêmes leur consommation d’eau et de nourriture, ou il s’agissait d’observations ciblées, comme un petit groupe de jeunes hommes soldats travaillant à l’extérieur dans des conditions désertiques, d’une utilisation douteuse en tant que représentant de la majorité. de personnes.

En surveillant le renouvellement de «l’eau étiquetée», la nouvelle étude a pu quantifier le temps qu’il a fallu à l’eau pour traverser les corps des participants à l’étude. Les participants ont bu des quantités standardisées d’eau contenant des isotopes radioactifs d’hydrogène et d’oxygène.

Les isotopes sont des atomes du même élément avec des poids atomiques légèrement variables, ce qui permet de les distinguer des autres atomes du même élément dans un échantillon.

“Si vous mesurez la vitesse à laquelle une personne élimine ces isotopes stables par son urine au cours d’une semaine, l’isotope de l’hydrogène peut vous dire combien d’eau elle remplace et l’élimination de l’isotope de l’oxygène peut nous dire combien de calories elle brûlent », explique Schoeller.

L’étude, qui comprenait plus de 90 chercheurs, a été dirigée par une équipe qui comprenait John Speakman, professeur de zoologie à l’Université d’Aberdeen en Écosse, et Yosuke Yamada, un ancien chercheur postdoctoral du laboratoire de Schoeller à l’Université du Wisconsin-Madison. et actuel chef de section de l’Institut national de l’innovation biomédicale, de la santé et de la nutrition au Japon. Ils ont collecté et examiné les données des participants, comparant le renouvellement de l’eau mesuré, la dépense énergétique, la masse corporelle, le sexe, l’âge et le statut athlétique aux caractéristiques environnementales, notamment la température, l’humidité et l’altitude des villes natales des participants.

L’équipe a également pris en compte l’indice de développement humain (IDH), un indicateur composite d’une nation qui intègre des données économiques, éducatives et d’espérance de vie.

Dans l’étude, le volume de renouvellement d’eau des hommes a culminé dans la vingtaine, mais le volume de renouvellement d’eau des femmes est resté stable de 20 à 55 ans. Cependant, les nouveau-nés avaient le taux le plus élevé de remplacement quotidien de l’eau, restaurant près de 28 % de leur poids corporel chaque jour.

Les différences de renouvellement de l’eau ont d’abord été expliquées par le sexe, puis par l’indice de développement humain et l’âge, et enfin par le degré d’activité physique et d’athlétisme.

Si tout le reste est pareil, les hommes et les femmes ont une différence d’environ 0,5 litre de chiffre d’affaires en eau. Comme référence, les résultats de l’étude suggèrent qu’un homme non sportif d’activité physique moyenne âgé de 20 ans, pesant 70 kilogrammes (154 livres), vit au niveau de la mer dans un pays développé avec une température moyenne de l’air de 10 degrés Celsius ( 50 degrés Fahrenheit), et une humidité relative de 50 % consommerait et perdrait environ 3,2 litres d’eau par jour. Dans le même environnement, une femme de 60 kg (132 lb) du même âge et du même niveau d’activité boirait 2,7 litres (91 onces) d’eau chaque jour.

Si la consommation d’énergie d’une personne double, son renouvellement de l’eau devrait augmenter d’environ un litre par jour. 50 kg supplémentaires ajoutent 0,7 l/j. La consommation d’eau augmente de 0,3 litre pour chaque augmentation de 50 % de l’humidité. Les sportifs boivent environ un litre de plus que les personnes qui ne font pas de sport.

Les chercheurs ont découvert que «les chasseurs-cueilleurs, les agriculteurs mixtes et les agriculteurs de subsistance» utilisaient tous plus d’eau que les personnes vivant dans les économies industrialisées. Dans l’ensemble, la consommation quotidienne d’eau augmente en proportion directe avec le classement IDH d’un pays.

« Cela représente la combinaison de plusieurs facteurs », ajoute Schoeller. “Ces personnes dans les pays à faible IDH sont plus susceptibles de vivre dans des zones où les températures moyennes sont plus élevées, plus susceptibles d’effectuer un travail physique et moins susceptibles d’être à l’intérieur dans un bâtiment climatisé pendant la journée. Cela, en plus d’être moins susceptibles d’avoir accès à une gorgée d’eau propre chaque fois qu’ils en ont besoin, augmente leur chiffre d’affaires en eau.

Selon Schoeller, les données permettront une prévision plus précise des besoins en eau à l’avenir, ce qui sera particulièrement utile dans les situations d’urgence.

“Regardez ce qui se passe en Floride en ce moment, ou dans le Mississippi – où des régions entières ont été exposées par une calamité à des pénuries d’eau”, ajoute-t-il. “Mieux nous comprenons de combien ils ont besoin, mieux nous sommes préparés à répondre en cas d’urgence.”

Les experts pensent que cela nous aidera à mieux planifier l’avenir et à détecter tout problème de santé immédiat.

“Déterminer la quantité d’eau que les humains consomment est d’une importance croissante en raison de la croissance démographique et du changement climatique croissant”, ajoute Yamada. “Parce que le renouvellement de l’eau est lié à d’autres indicateurs importants de la santé, comme l’activité physique et le pourcentage de graisse corporelle, il a un potentiel en tant que biomarqueur de la santé métabolique.”

Source : 10.1126/science.abm8668

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