Ce n’est pas une crise du coût de la vie. C’est une crise des inégalités

S’attaquer à la crise du « coût de la vie » est, nous dit-on, l’un des principaux objectifs du gouvernement. En fait, la phrase est apparue dans la deuxième ligne de la déclaration d’automne de Jeremy Hunt la semaine dernière. Ce qui est très bien, sauf que nous sommes en fait confrontés au coût de la crise des inégalités.

La langue compte ici. La qualifier de crise du « coût de la vie » est tentante. Après tout, il décrit avec précision ce que les gens vivent actuellement. En effet, Oxfam utilise le terme pour parler de ce que nous voyons. Mais cela obscurcit également les véritables moteurs de l’épouvantable gâchis dans lequel nous nous trouvons. De la part du gouvernement, ce n’est pas une formulation bâclée; c’est un tour délibéré. Et pour être clair, ce n’est pas un point politique de parti. Ed Miliband a popularisé cette expression pour la première fois lors de sa campagne électorale contre la coalition de 2015, le gouvernement de l’ère de l’austérité et il semble que les partis d’opposition aiment tout autant l’utiliser aujourd’hui.

Mais c’est un cadre qui joue sur l’idée que nos malheurs économiques actuels sont en quelque sorte le résultat imprévu et inévitable de facteurs externes et mondiaux et quelque chose que le gouvernement doit maintenant faire de son mieux pour résoudre. Ils ne le sont pas. Comme Oxfam l’a vu depuis notre travail sur les inégalités Partout dans le monde, ce qui se passe au Royaume-Uni est une crise causée par des choix politiques délibérés, par des choses qui peuvent être changées.

En tant que Premier ministre, Sunak a hérité d’une économie – en partie de sa propre création – qui est moins un manoir, plus une cabane délabrée : une récession naissante, une pauvreté énergétique massive, des services publics en ruine, des factures qui explosent : le coût de la vie ici est vraiment douloureux . Mais ce sont les fondements instables et inégaux de notre économie qui provoquent un affaissement dangereux. Le gouvernement prend peut-être des mesures maintenant pour réduire les symptômes les plus graves de l’inégalité, mais c’est uniquement parce que ces symptômes menacent de faire tomber la maison, ou du moins d’endommager gravement son tissu.

Mais la solution dont nous avons besoin n’est pas une couche de peinture d’urgence ; c’est une reconstruction à partir de zéro. Moins de vestiaires, plus de grands designs. L’impact économique de la pandémie et du conflit en Ukraine sont des facteurs contributifs, mais ils n’ont pas causé le récent quasi-effondrement de l’économie britannique comme Liz Truss et maintenant Rishi Sunak nous aurait fait croire. La crise à laquelle nous sommes confrontés est beaucoup plus profonde. Nous payons le prix d’inégalités systémiques incontrôlées. Et c’est douloureux, pour ceux qui vivent dans la pauvreté ici au Royaume-Uni et dans le monde.

Les écarts de richesse au Royaume-Uni entre les plus riches et les plus pauvres sont maintenant les plus élevés enregistré et juste après les États-Unis lorsqu’il s’agit d’économies avancées. Tandis que le wles plus sains ont énormément profité des mesures fiscales prises pour protéger l’économie pendant la pandémie et les récentes crises économiques, nous constatons ta réémergence de la pauvreté sur un grande échelle au Royaume-Uni. Les compagnies pétrolières gagnent des millions tandis que des millions de personnes sont confrontées à la précarité énergétique. Milliardaires alimentaires profitent tandis que les gens ont faim. Le nôtre est un système économique qui privilégie ceux qui ont déjà la plus grande richesse et la poursuite incessante des entreprises pour des profits toujours croissants et nous en payons le prix fort.

Nous devons changer la conversation. Nous devons raconter l’histoire de la façon dont nous nous sommes vraiment retrouvés dans cette situation et les solutions systémiques qui peuvent faire une réelle différence pour nous en sortir. Nous devons utiliser un langage qui reflète l’agence dont nous disposons pour remettre en question le statu quo. Nous devons appeler cette crise ce qu’elle est et demander des comptes aux décideurs.