Brownlee fait un pas de plus vers l’obtention de la citoyenneté philippine

Justin Brownlee (à droite) pourrait faire ses débuts en tant que National dès février.  —IMAGES PBA

Justin Brownlee (à droite) pourrait faire ses débuts en tant que National dès février.—PBA IMAGES

Répondant aux questions par l’affirmative avec un «opo», Justin Brownlee, l’importation américaine bien-aimée de Barangay Ginebra dans la Philippine Basketball Association (PBA), a assez bien ébloui un panel du Sénat – comme il le fait les fans de la ligue professionnelle tous les soirs pour le Gin Kings depuis 2016 – qu’il a fait un pas de plus vers la citoyenneté philippine.

Comparaissant devant la commission sénatoriale de la justice lundi quelques heures seulement après une autre démonstration en or de Ginebra dans la coupe du commissaire, Brownlee, vêtu d’un tagalog traditionnel “barong”, a reçu les éloges du sénateur président Francis Tolentino pour son enthousiasme et son empressement à représenter les Philippines dans compétitions internationales.

Cela pourrait arriver dès février de l’année prochaine lorsque Gilas Pilipinas jouera dans la sixième fenêtre des qualifications asiatiques pour la Coupe du monde de la Fiba (Fédération internationale de basketball), un passage qui rendra Brownlee plus apprécié des fans de ce pays fou de basket-ball.

« Nous avons vu l’attitude de Brownlee au cours des six dernières années. Son caractère, ses compétences et son attitude sont dignes d’être imités par les jeunes Philippins », a déclaré Tolentino.

Brownlee a exprimé sa gratitude aux sénateurs en réitérant son empressement à jouer pour Gilas en tant que Philippin naturalisé.

“[Playing for the Philippines] signifie beaucoup. En venant ici en 2016, dès le départ, j’ai reçu tellement d’amour et d’admiration de la part des fans », a déclaré Brownlee aux sénateurs.

« Je n’arrive pas à y croire. C’est écrasant. Il suffit de porter le [Philippine] drapeau me permet de redonner aux gens », a-t-il déclaré.

Le chef de la majorité au Sénat, Joel Villanueva, qui a déposé l’un des projets de loi du Sénat accordant la citoyenneté philippine à Brownlee, a crédité l’Américain pour sa persévérance dans le développement de son jeu, une qualité qui l’a fait aimer des fans de l’équipe la plus populaire de la PBA.

“Je peux voir votre ténacité et votre passion pour vraiment faire vos preuves … Il aurait pu être facile pour vous d’abandonner et de retourner aux États-Unis, mais vous êtes resté”, a déclaré Villanueva à propos de Brownlee.

Villanueva a déclaré que le Sénat fixerait immédiatement les délibérations plénières sur les mesures consolidées pour permettre à Brownlee de rejoindre Gilas lors du prochain tour de la fenêtre de qualification.

Pendant ce temps, le sénateur Ronald dela Rosa a demandé à Brownlee de se joindre à son plaidoyer contre la drogue, notant que les jeunes Philippins considèrent les personnalités sportives comme des modèles.

Brownlee assiste aux entraînements de Gilas depuis septembre, et l’entraîneur national Chot Reyes ne tarit pas d’éloges sur le joueur qu’il a manipulé pour la première fois – et qui lui a donné beaucoup de cauchemars au fil des ans, en comptant un autre dimanche soir lorsque Reyes ‘ L’équipage de TNT s’est incliné devant Ginebra, 89-85.

“Je n’ai jamais vu un joueur aussi désintéressé”, avait déclaré Reyes à l’Inquirer dans une interview précédente, juste au moment où le processus de naturalisation de Brownlee commençait et pourquoi il était sélectionné.

“Il n’a aucune inhibition sur le fait que ce (Gilas) sera son équipe”, a poursuivi Reyes. “Ça ne le dérange pas d’être le remplaçant [naturalized player behind Jordan Clarkson].

“Et ça, pour moi, c’est ce qu’il y a de plus important chez lui.”

Le Samahang Basketbol ng Pilipinas a fait savoir que Gilas sera sous la bannière de Clarkson lorsque le pays accueillera l’événement principal en août de l’année prochaine, car toutes les ligues du monde auraient été conclues pour faire place à la vitrine mondiale.

Clarkson joue – et s’avère être la plus grande star après l’échange de Donovan Mitchell – pour avoir surpris Utah dans la National Basketball Association (NBA).

“Justin le sait”, a déclaré Reyes, faisant référence à Clarkson prenant la place de Brownlee une fois la NBA terminée. « Mais ça ne le dérange pas. Il se présente toujours à l’entraînement à chaque fois et donne tout ce qu’il a. INQ

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