Angleterre vs Lions d’Angleterre – Rob Key

La promotion de Rehan Ahmed dans l’équipe Test aurait pu sembler un peu de dernière minute. Mais un jour après qu’Ahmed ait été informé par l’entraîneur-chef Brendon McCullum de sa sélection pour la tournée au Pakistan, le directeur masculin du cricket, Rob Key, a révélé que cela avait toujours été le plan.

Une équipe de test de 15 hommes a été choisie en octobre sans le nom d’Ahmed, qui est plutôt apparu dans l’équipe des Lions. Un camp d’entraînement à Dubaï et sa participation au match d’échauffement en cours à Abu Dhabi entre l’équipe de test et les Lions devaient être suivis d’un détachement sur la tournée de test pour poursuivre son développement.

Et même si cela n’aurait pas nécessairement empêché Ahmed d’être sélectionné, en particulier sous le capitaine Ben Stokes dont le mandat a impliqué de changer la façon dont les choses se faisaient auparavant, le fait que son appel ait été officialisé de cette manière, à une semaine de le premier test, est due à une planification minutieuse et nécessaire.

“Le plan pour Rehan était que nous cherchions toujours à le faire entrer dans l’équipe”, a déclaré Key jeudi à Abu Dhabi. « C’est la meilleure façon d’aider son développement. C’est un talent sérieux, mais il pourrait être dans quatre ou cinq ans avant d’être le produit fini. Il est loin de l’article fini pour le moment.

«Mais nous espérons juste qu’être impliqué dans l’équipe de test, avec McCullum et Stokes et la mentalité qu’ils ont… jouer au bowling à Joe Root. Il devient un membre à part entière de cette équipe, il n’est pas seulement un quilleur net. Si nécessaire, nous pensons qu’il peut jouer et faire du bon travail pour nous avec la batte et la balle. C’est une chance de le mettre sur un chemin qui tirera le meilleur parti de lui.

«Grâce à la configuration du test, nous pensons que c’est le meilleur groupe de personnes pour aider son développement et l’amener là où nous pensons qu’il peut être plus rapide, en étant impliqué non seulement avec le capitaine ou Brendon, mais chacun de ceux-là. les joueurs ont un rôle à jouer dans son développement.

Après avoir envoyé huit overs sans guichet pour 73 courses alors que le test “XI” en a accumulé 501 pendant sept le premier jour de cette mise au point de trois jours à l’Ovale de la tolérance, Ahmed a aidé à fournir le point d’exclamation de la réponse des Lions. Ses 26 livraisons rapides sur 10 comprenaient trois quatre et deux six, tous deux de Liam Livingstone, qui a répondu dans la même manche en simulant une course à la fin du non-attaquant, avant de finalement provoquer sa fin par des moyens plus conventionnels. Cela signifiait que les Lions ont clôturé la deuxième journée sur 411 pendant neuf. Haseeb Hameed a composé 145 et 82 de son co-ouvreur Tom Haines a fourni le courage des manches.

Les manches d’Ahmed – audacieuses, insouciantes, tout à fait ce que l’on attend d’un jeune de 18 ans plein de confiance – peuvent peut-être être extrapolées à l’impression qu’il a faite sur McCullum, qui était censé être réticent à sélectionner Ahmed avant il avait vu ou pleinement interagi avec lui. Il a évidemment été impressionné au cours des dernières 48 heures.

Néanmoins, le devoir de diligence envers un enfant avec seulement trois apparitions de première classe pour Leicestershire, qui n’a eu que 18 ans en août, a toujours fait partie des considérations.

“Comment nous l’avons fait, nous voulions que ce soit plus un lancement en douceur, plutôt que de simplement l’annoncer dans une équipe et c’est parti, avec toutes les spéculations médiatiques”, a révélé Key. “Il a pu sortir ici, nous l’avons regardé. Mo Bobat [ECB performance director and head coach of the Lions] le connaît très bien et a joué un grand rôle dans son développement depuis son plus jeune âge. Chacun de ces jeunes joueurs est passé par là avec Bobat, David Court [Player ID Lead]. Ils ont une bonne lecture sur ces gens, ils ont été en contact avec les familles et tout ça. C’était la meilleure façon dont nous pensions que nous pouvions avoir ce lancement en douceur, donc il était là un peu avant qu’il ne découvre qu’il a été choisi dans l’équipe.

Il y a un autre élément intrigant pour Ahmed. Même avec un siècle et cinq guichets avec la balle rouge, tous deux ramassés lors d’un match de championnat du comté contre le Derbyshire à la fin de la saison 2022, son jeu de balle blanche est clairement un peu plus développé. À tel point qu’il a eu des offres pour le cricket de franchise cet hiver. Si les horaires avaient été alignés différemment, il aurait presque certainement joué dans les ODI d’Angleterre en Australie qui ont immédiatement suivi la Coupe du monde T20, après s’être entraîné avec l’équipe à dépassements limités pendant l’été.

Key cède qu’Ahmed “va avoir des décisions à prendre dans sa carrière et sa vie”, autour desquelles la boule de couleur prend sa fantaisie à différents moments de l’année. Et il n’a aucun scrupule à admettre que cette exposition au test de cricket peut semer une graine importante dans la tête d’Ahmed.

“Il pourrait sans doute penser au cricket de franchise, mais nous lui avons fait une offre qu’il ne peut pas vraiment refuser – une chance d’être impliqué dans le test de cricket en tant que summum. Si vous pouvez jouer cette forme, vous pouvez jouer n’importe quoi.

Ce dernier élément est un principe sur lequel Key ne jure que et constitue la base de son travail jusqu’à présent à la tête du jeu anglais, en ce qui concerne les questions sur le terrain. Même depuis ses jours dans la boîte de commentaires avec Sky Sports et d’autres, il a longtemps pensé que l’ancien et le nouveau monde peuvent s’asseoir confortablement ensemble, avec un peu de concessions en cours de route.

Jofra Archer en est un exemple plus développé. Après avoir fait un retour au bowling dans un match pour la première fois depuis juillet 2021, il jouera dans la compétition de franchise SA20 pour MI Cape Town. Le passage fait partie de l’accumulation progressive de la charge de travail d’Archer – il passera ensuite à la série ODI en Afrique du Sud – et est probablement l’indication la plus ouverte de coopération entre deux entités aux priorités différentes, du moins à première vue. de celui-ci. Et, sans aucun doute, cela a été déclenché à la suite d’une conversation cet été entre Key et Graeme Smith, commissaire de la SA20.

“C’est un choix générique”, a déclaré Key. «Vous parlez aux propriétaires de franchise et vous proposez un plan pour que nous soyons alignés. Ils veulent la même chose, à savoir que Jofra Archer ne se blesse plus pendant une longue période. C’est pratique qu’il puisse jouer quatre overs en deux matchs pour eux, puis passer aux 50 over, donc il a du cricket compétitif et une accumulation. La façon dont le monde fonctionne maintenant, vous devez travailler avec ces équipes et tout ce que vous devez être aligné et vouloir la même chose, pour vous assurer que Jofra peut jouer à son potentiel aussi longtemps qu’il le peut. La seule façon dont cela fonctionne, c’est si vous travaillez tous ensemble.

À 37 ans et venant de prendre sa retraite d’une carrière de joueur principalement avec Sussex pendant 20 ans en tant que professionnel, il est connecté au jeu, à la fois avec des contacts et sa compréhension d’un écosystème en constante évolution. Il a de l’expérience à travers le monde, dans une variété de compétitions nationales et de franchise. Au-delà de sa personnalité incontestable, Key s’appuiera sur son rare nous.

“Des choses comme façonner les décisions centrales des contrats, toutes ces choses dans lesquelles il sera impliqué, et il comprend mieux que moi parce qu’il a joué au cricket de franchise et sait ce que c’est que d’être un joueur, et les décisions qu’ils doivent prendre parce que ces décisions arrivent maintenant pour les joueurs. Ils ne viennent pas dans cinq ans. Cela arrive maintenant. Pour quelle franchise veulent-ils jouer ? Quel format veulent-ils jouer ? Veulent-ils jouer dans cette série ou cela va-t-il entrer en collision avec autre chose ? Luke Wright est à travers tout cela.

Bien sûr, une grande partie de cela est un luxe très anglais, qu’il s’agisse d’intérêts garantis dans le test de cricket des participants et des parieurs, ou simplement des finances pour protéger leurs actifs jusqu’à un certain point. Key reconnaît tout cela, en particulier à une époque où les compétitions de franchise ne font qu’augmenter en nombre et en attraction.

«Nous sommes tellement chanceux dans le cricket anglais, mais notre été n’est pas décimé par toutes ces ligues. Vous pouvez voir pourquoi Rahul Dravid a déclaré qu’ils ne pouvaient pas laisser leurs joueurs jouer dans ces ligues de franchise, car toutes ces ligues ne feraient que décimer le trophée Ranji.

“Nous sommes dans une position très chanceuse, mais nous devons réaliser que nous devons travailler avec ces personnes et nous mettre à la place du joueur et réfléchir à ‘quelle décision devrais-je prendre ici?’ Vous devez être juste et vous assurer que tout le monde en profite. Comme prévu, c’est juste venu plus vite que je ne le pensais.