Alan O’Kelly : La récession imminente donnera-t-elle à l’extrême droite irlandaise la percée qu’elle recherche depuis si longtemps ?

Alan O’Kelly est un militant politique basé à Londres.

Le week-end dernier, l’un des plus grands partis d’extrême droite d’Irlande, le Parti national, a tenu sa conférence annuelle dans la station balnéaire huppée de Lough Erne, dans le comté de Fermanagh, célèbre pour avoir accueilli le G8 en 2013. Les choses ne se sont pas bien passées ; des manifestants d’extrême gauche ont fait irruption dans la conférence, attaquant brutalement les délégués et perturbant la conférence.

Un certain nombre de personnes ont été arrêtées, mais l’un des principaux résultats a été beaucoup plus d’attention médiatique pour le Parti national qui aurait probablement attiré autrement. Cela a de nouveau suscité une discussion en Irlande sur les partis d’extrême droite, leur montée potentielle en Irlande et ce que les partis politiques traditionnels devraient faire à ce sujet.

Le manque d’attention des médias pour le Parti national n’est ni inattendu ni déraisonnable. Il n’a actuellement aucun TD (MP), et plus généralement les partis d’extrême droite ont un bilan assez lamentable dans la politique irlandaise. Lors des dernières élections de 2020, divers partis qui pourraient être considérés collectivement, une version de l’extrême droite, ont obtenu moins de 2 % des voix.

En effet, l’Irlande est de plus en plus une exception en Europe dans la mesure où aucun parti politique d’extrême droite n’a jamais été en mesure de créer une base de soutien durable et continue.

Au cours des quatre dernières décennies, il n’y a pas eu de poussée équivalente significative de partis d’extrême droite ou de droite populiste, malgré une récession mondiale, une immigration en hausse et d’autres facteurs qui ont, dans de nombreux autres pays européens, été cités comme explications du phénomène.

Il existe plusieurs théories concurrentes quant à la raison de cela.

D’abord, l’immigration ne s’est jamais vraiment imposée comme un enjeu politique majeur, privant ainsi certains de ces groupes d’un enjeu clé pour motiver d’éventuels partisans. Ceci malgré le fait que le pays partait d’une position où le pays était extrêmement homogène, alors que les données d’un recensement récent montrent que 17 % de la population irlandaise sont nés en dehors de l’Irlande. Néanmoins, l’immigration n’a jamais été un problème politique sérieux ou majeur.

Les commentateurs soulignent une série de raisons potentielles à cela. Premièrement, cette augmentation de l’immigration a coïncidé avec une période de croissance économique importante et soutenue alors que l’économie irlandaise se concentrait sur une économie plus internationale et axée sur les services. Ainsi, l’immigration entrante a en fait contribué à soutenir le boom économique des années 2000. Il est également probablement juste de dire que l’émigration joue un rôle énorme en Irlande, la plupart des familles connaissant quelqu’un qui travaille ou a travaillé à l’étranger.

Il convient également de souligner qu’en 2004, le gouvernement irlandais de l’époque a pris les devants et a adopté une loi sur l’immigration qui imposait certaines restrictions à la migration entrante, ce qui a réduit la vapeur potentielle de la question.

La structure même de la politique irlandaise aide probablement aussi ; Le Fine Gael et le Fianna Fail seraient tous deux considérés comme des partis conservateurs dans un contexte irlandais, mais seraient considérés comme des partis très centristes selon les normes européennes. (Il y a, bien sûr, des éléments plus conservateurs au sein de chaque parti). Le Sinn Fein, le principal parti d’opposition, serait considéré comme étant de gauche (ou plutôt de gauche) du centre, nonobstant les affiliations terroristes, et il existe également divers partis populistes de gauche.

Le nationalisme, une autre question qui a tendance à être utilisée par l’extrême droite, dans un contexte irlandais a toujours été davantage associé à la question nord-irlandaise, et tout débat sur ce sujet a tendance à être absorbé par les partis dans ce contexte.

En théorie, la structure du système politique irlandais devrait encourager les petits partis. Il utilise un vote unique transférable avec des circonscriptions plurinominales qui, en théorie, permet une représentation plus petite et diffuse des partis.

Le système politique irlandais a donc créé un éventail beaucoup plus large de partis et autorise beaucoup plus de représentants indépendants non partisans. C’est un problème particulier à gauche de la politique irlandaise où, outre le Sinn Fein et le parti travailliste, il existe près d’une demi-douzaine de petits partis et groupes de gauche.

Avec une récession mondiale imminente, la question est une fois de plus de savoir s’il y a de la place sur le spectre politique irlandais pour un parti d’extrême droite. Il y a trois ou quatre partis et groupes enregistrés qui occupent cet espace, mais ils n’ont pas encore d’élus et pas encore d’élan.

Alors que le côté gauche de la politique irlandaise est bien servi par un éventail de partis, il se peut que certains de ces partis d’extrême droite aient encore de la place pour se développer – en particulier dans le contexte d’une récession potentielle et avec plus de deux ans et demi à parcourir. une élection.