Affaire inachevée: Dillian Whyte dit qu’il est loin d’être terminé en tant que force lourde

DILLIAN WHYTE n’a jamais esquivé une question au cours d’une carrière professionnelle qui entre maintenant dans sa deuxième décennie.

Mais le joueur de 35 ans est resté sur ses gardes lorsqu’on lui a demandé où à Londres il avait mis la touche finale à sa préparation pour le combat de retour de samedi contre Jermaine Franklin.

“Le gymnase s’appelle Nun Ovyer”, a-t-il déclaré avec un visage parfaitement impassible. “Affaire de la nonne Ovyer.”

Whyte, cependant, n’est pas délibérément obtus et a en fait toutes les raisons de garder ses mouvements secrets depuis son retour de son camp d’entraînement à Los Angeles il y a quinze jours.

Pendant son absence, le fils de son proche collaborateur, Dean Whyte, souvent appelé son “frère”, a été abattu à Brixton lors d’un incident qui serait le résultat d’une ” querelle de gangs “.

“Je ne divulguerai pas où je m’entraîne”, a déclaré Whyte. « Je ne veux pas que les gens viennent là où je m’entraîne. C’est un travail sérieux.

« Je suis à Luton. Cela me fait sortir de Londres et évidemment il y a quelques choses qui se passent à Londres en ce moment qui impliquent ma famille, donc je voulais sortir de Londres pour me concentrer et ne pas être pris dans tout ça. Les temps sont tristes, alors je dois juste me concentrer sur mon travail et c’est un travail très important.

C’est tout. Ce week-end, Whyte revient sur le ring pour la première fois depuis qu’il a été éliminé par Tyson Fury en avril, sous les étoiles au stade de Wembley. Dans une étrange tournure du destin, son premier pas vers la rédemption arrive à quelques centaines de mètres à la Wembley Arena.

Compte tenu du chagrin familial, il a été dit à Whyte qu’un combat aussi important, contre un poids lourd invaincu et ambitieux à Franklin, aurait pu arriver à un mauvais moment.

“Allez mec”, dit Whyte, toujours aucun signe de sourire. “C’est mon travail et j’ai un travail à faire. C’est probablement le bon moment car maintenant je veux juste infliger encore plus de dégâts. Je veux le canaliser. Je souris beaucoup, je ris beaucoup et je plaisante beaucoup, mais quand l’interrupteur se déclenche, boum, c’est littéralement de Mr Smiley guy à un psychopathe hurlant.

“Écoute, mon pote, moi et toi pourrions prendre une tasse de thé et rire, mais si j’ai besoin de te frapper, je te frapperai.”

Dillian Whyte (Mark Robinson Matchroom Boxing)

Depuis cette nuit au stade de Wembley, lorsqu’il a été envoyé avec une seconde restante au sixième tour, Whyte a fait de grands changements dans les coulisses alors qu’il tente de remonter l’échelle des poids lourds. Le plus important d’entre eux était de se séparer de l’ancien entraîneur Xavier Miller et de se lier à Buddy McGirt à la place,

Cela a signifié s’installer à Los Angeles pour son camp d’entraînement où il a travaillé aux côtés de joueurs de basket-ball et de la NFL et a vécu dans une valise.

“Je suis resté dans un hôtel tout le temps”, ajoute-t-il. « Je ne suis pas un gros bonnet, je peux rester dans une tente ou une caravane, je l’ai déjà fait et ce n’est pas un problème pour moi. Je ferai tout ce qu’il faut pour tout donner dans ce match. J’ai dormi sous un arbre dans ma vie, j’ai dormi sur un banc – un hôtel n’est pas un problème. Je ne suis pas à Hollywood, je suis à Woodland Hills.

“Rien n’est difficile à ce sujet. Je suis très adaptable et c’est pourquoi j’ai pu survivre et arriver là où j’en suis dans la vie. Vous pouvez me mettre dans le désert, en Finlande, n’importe où. Je survis depuis que je suis enfant, c’est ce que je sais faire : survivre et me battre. Aussi triste que cela puisse paraître, ce sont les deux choses que je sais faire le mieux.

Whyte travaillait avec Miller depuis le premier affrontement avec Alexander Povetkin en août 2020, lorsqu’il a été percuté par le Russe au cinquième tour à Brentwood, Essex. Les deux se sont collés pour le match revanche réussi contre Povetkin sept mois plus tard et ont poursuivi leur alliance pour le combat Fury.

« Il y a un temps et un lieu pour tout », explique Whyte. « Xav est un bon entraîneur mais cette expérience manquait. Buddy est passé par là : Brewster contre Klitschko, Tarver contre Roy Jones. Il a eu des gars dans de grands combats et si vous les regardez en arrière, vous pouvez voir les informations qu’il a données et aussi la façon dont il les a fournies, l’expérience de haut niveau est la seule chose qui peut vous donner cela.

“Mon équipe a dit:” écoutez, lors des derniers combats, ceci et cela se sont produits, nous avons besoin de quelque chose de différent “. Je suis une personne loyale et parfois je peux être assombri par la loyauté. Ces gars-là ont dit que nous devions faire un changement et je leur fais confiance. Nous nous sommes assis en équipe et l’avons examiné et avons pris notre décision.
Whyte appelle le Portugal à la maison ces jours-ci – et lui et Miller avaient fait la majorité de leur entraînement dans une base là-bas – mais tout a changé pour son camp.

“Je me lève à 7h du matin, je prends un petit déjeuner, je me détends, je joue à la X-Box et je me repose”, déclare Whyte à propos de LA. “Ensuite, la première chose que je ferai est d’aller au gymnase pour mon travail de force et de conditionnement, peut-être que je recevrai un traitement ou une mobilité ou un cardio supplémentaire. Je vais manger, puis me reposer avant de me diriger vers la salle de boxe de Kaminsky vers 19 heures pour faire du spar, pads ou bag work avec Buddy.

« J’apprends beaucoup. C’est un gars très technique. C’est un bon gars, un homme très humble compte tenu de ses réalisations. Je pense qu’il a formé neuf champions du monde. C’est un bon changement pour moi.

« J’ai eu de bons entraîneurs, mais il est plutôt pédagogue. Être sur des sacs ou des serviettes avec lui peut être embêtant car il vous arrête tout le temps en disant “non non non, on va faire ça comme ça”. Beaucoup de combattants ne changent pas à ce stade de leur carrière parce que l’idée est maintenant que vous faites ce que vous faites : vous êtes un puncheur ou un bagarreur ou quoi que ce soit. Mais pour moi, c’est bien de trouver quelqu’un avec qui j’ai l’impression de m’améliorer à ce stade de ma carrière.

Sur son séjour à Los Angeles dans son ensemble, il a ajouté: «Dans l’ensemble, cela a fonctionné. J’adorerais y retourner, mais nous devrons peut-être le diviser car cela ne fonctionnait pas toujours avec les voyages et les différents fuseaux horaires et tout le reste. Ce n’est pas idéal. Lorsque vous voyagez, vous perdez une semaine dans chaque sens. Cela peut être difficile. Les vols sont longs, mec.

« Certaines personnes peuvent se sentir isolées là-bas, mais je m’en fiche. J’ai été dans un véritable isolement avant, donc pour moi, c’est comme n’importe quoi. Certaines personnes sont petites d’esprit, ne veulent pas voyager ou voir des choses. J’aime voyager et découvrir différentes choses, comprendre différentes cultures, mentalités et religions. Il y a une vie plus grande en dehors de la boxe, donc comprendre la terre et les gens en fait partie intégrante.

Mais pour l’instant, Whyte, 35 ans, insiste sur le fait qu’il se concentre uniquement sur la boxe. Il est un grand favori pour battre 21-0 (14) Franklin et si tout se passe comme prévu, il espère boxer trois fois en 2023 après avoir réussi seulement deux combats au cours des 27 derniers mois.

Son combat avec Fury était sur BT pay-per-view après que Frank Warren ait remporté l’offre de bourse, mais cette confrontation est de retour sur une émission DAZN promue par Eddie Hearn. Cela suggérerait qu’il existe une voie claire vers une revanche avec Anthony Joshua, qui lui-même se reconstruit après des défaites consécutives contre Oleksandr Usyk.

Une revanche entre les deux Londoniens, qui se sont affrontés pour les titres britanniques et du Commonwealth en 2015, ressemble à un combat naturel à ce stade, surtout si Fury et Usyk peuvent organiser leur propre affrontement l’année prochaine.

“J’adorerais combattre Joshua encore deux ou trois fois”, déclare Whyte. «Je veux être impliqué dans les meilleurs combats, des combats difficiles et des combats qui vous donnent un buzz supplémentaire. Ce serait bien d’être impliqué dans une trilogie aussi, je le veux avec Joshua.

«Je suis toujours un agent libre et c’est un contrat d’un combat, mais c’est de la boxe poids lourds, ne planifiez jamais un autre combat pendant que vous en êtes déjà un. Bien sûr, j’aimerais ce combat avec Joshua – il est l’une des trois personnes contre qui j’ai perdu. J’en ai déjà vengé un [against Povetkin] et je veux vraiment venger les deux autres.

“Venger ça, c’est encore mieux pour moi que de gagner un titre mondial, venger mes deux défaites. J’ai encore beaucoup de vie en moi dans ce jeu. Il y a quelques choses à penser mais j’essaie de rester simple.

« Je ne veux pas penser à la retraite, je suis loin de ça. L’objectif a toujours été le champion du monde et c’est sur cela que je me concentre pleinement. Je ne veux penser à rien d’autre – je me concentre sur ce travail, c’est-à-dire infliger des punitions.

“En tant qu’équipe, nous avons toujours dit, quand il sera temps, nous le saurons. Mais je suis toujours en bonne santé et je n’ai pas beaucoup de kilométrage au compteur. Je suis toujours heureux et j’aime aller à la gym tous les jours. Je suis toujours excité de m’entraîner tous les jours. Voyons ce qui se passe.”

La réalité est qu’il serait très difficile de se remettre d’une défaite choc contre Franklin. Maintenant, c’est à lui de faire en sorte que son ascension dans le classement des poids lourds soit l’affaire de tous.