À la recherche du plus gros pivot du Dark Web, partie 5 : Takedown

Rabenn se souvient de l’atmosphère de cette salle de guerre comme d’un silence de mort et d’une tension moite et anxieuse plutôt que d’empressement ou d’anticipation. Il savait que la possibilité de parvenir à une arrestation à la Ross Ulbricht et de saisir l’ordinateur portable de Cazes alors qu’il était en direct et connecté, sans parler de son téléphone, était au mieux loin. Même après toutes leurs réunions internationales et leurs appels de planification au cours des derniers mois, et malgré son enthousiasme habituel, Rabenn s’attendait tranquillement à ce que leur plan échoue.

De l’autre côté de la table, Sanchez était connectée à Roosh V. Elle vérifia le profil de Rawmeo et confirma au groupe qu’il était en ligne et actif : Cazes était à son clavier. C’était l’heure.

Puis, quelques instants plus tard, une voix s’éleva du téléphone de conférence sur la table. “Oh mon Dieu,” dit-il. “Nous l’avons fermé.”

C’était l’équipe de Lituanie. D’une manière ou d’une autre, les agents là-bas avaient accidentellement planté le serveur AlphaBay avant de pouvoir finir de l’imager. Dans quelques instants, Cazes serait informé qu’AlphaBay était en panne, peut-être en raison d’un acte criminel. Tout ce qu’il aurait à faire était de fermer son ordinateur portable et le jeu serait terminé.

Il n’y avait pas le choix : l’équipe dans la salle de conférence a frénétiquement dit aux agents sur le terrain qu’ils devaient arrêter Cazes et le faire. à présent.

Pisal a donné un signal via la radio de la police aux deux agents féminins dans la Toyota Camry grise à l’embouchure du cul-de-sac. La veille encore, le colonel du NSB et son équipe avaient abandonné le plan de distribution postale. La poste locale les avait prévenus que Cazes ne signait jamais lui-même pour les colis, que sa femme venait souvent à la porte à la place. Ils avaient donc dû imaginer une alternative de dernière minute. Leur plan B se concentrait désormais sur cette discrète Toyota et Nueng, qui étaient assises sur le siège du conducteur, se chuchotant des prières bouddhistes pour ralentir son rythme cardiaque.

Quelques secondes plus tard, un bruit fort a retenti dans le cul-de-sac, suivi du bruit du métal broyant sur le béton. La Camry venait d’enfoncer son aile arrière dans la clôture de la maison à deux étages de Cazes, pliant la porte d’entrée, la faisant glisser hors de ses rails et créant une clameur qui déchira le calme d’une matinée autrement paisible à la périphérie de la Thai Capitale.

Le garde de sécurité au bout du cul-de-sac a commencé à crier d’exaspération à Nueng. N’avait-il pas juste lui a dit de reculer tout de suite ? Nueng et l’autre agent dans sa voiture sont sortis du véhicule, et Nueng s’est tenue dans la rue, se grattant la tête dans une démonstration de malheur, s’excusant et expliquant au garde de sécurité qu’elle apprenait encore à conduire. À ce moment, un volet vertical s’ouvrit partiellement sur une fenêtre du deuxième étage à l’avant de la maison – un détail, visible sur le flux vidéo de surveillance, qui envoya une vague d’excitation dans la salle de guerre du siège du NSB.

Ils avaient obtenu la disposition de la maison lors d’un précédent voyage dans la maison de spécification, et ils savaient que c’était la chambre principale. Cazes s’était-il éloigné de son ordinateur ?

Un instant plus tard, la femme de Cazes, Sunisa Thapsuwan, sortit de la porte d’entrée de la maison et passa la tête par le portail tordu. La petite femme thaïlandaise, vêtue d’une longue chemise de nuit sur son ventre de femme enceinte, a gentiment rassuré Nueng que tout allait bien, qu’elle et son amie pouvaient partir. Mais Nueng, jouant obstinément son rôle, a crié – aussi fort que possible, essayant de projeter pour que Cazes puisse entendre à l’intérieur de la maison – qu’elle devait payer pour les dégâts.

« Je veux payer ! » elle a plaidé. “Je ne veux pas payer pour ça dans la prochaine vie !” Ses mains tremblaient alors qu’elle canalisait son adrénaline dans l’anxiété d’un pauvre qui doit quelque chose à un riche.